DARPA, la agencia de defensa que invento el Internet, publica su reporte estratégico 2009: Reflexiones sobre cómo estos adelantos cambiarán nuestras vidas

La Agencia de Investigación Avanzada de Defensa, DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) acaba de publicar su plan estratégico 2009, para el congreso de Estados Unidos.

Dado que su investigación y desarrollo ha aportado al mundo extraordinarios avances científicos y tecnológicos, como el Internet y el GPS, quiero compartir contigo el podcast proyectos estratégicos DARPA que analiza algunos proyectos nuevos que están desarrollando, y cómo podrán cambiar nuestras vidas cuando pasen al ámbito civil.

Si prefieres leer el podcast, aquí está la transcripción:

Primero un poco de historia:

La agencia es creada a inicios de 1958, después de que los soviéticos sorprenden a los Norte Americanos con el lanzamiento del Sputnik, el primer cohete especial,  en 1957. En respuesta, el entonces Presidente de Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, ordena la creación tanto de NASA, como de DARPA.

Se establece como la misión de DARPA, buscar, identificar y desarrollar nuevas capacidades para darle a Estados Unidos una ventaja radical en el ámbito bélico, y nunca más ser sorprendido como fue en 1957.

Su estructura operativa, es extremadamente plana y no burocrática. Busca a mentes brillantes como líderes de proyecto, que entran bajo contrato de 4 a 6 años, no renovable. El objetivo es evitar que se institucionalicen las ideas, y que todos los que trabajen en DARPA no lo vean como una carrera, sino como una oportunidad de añadir valor y que estén dispuestos a cuestionar y a tomar grandes riesgos intelectuales.

Cuentan con sólo 240 colaboradores, que manejan un presupuesto anual es tres  mil  doscientos millones de dólares, que invierten en su propia investigación y desarrollo y en financiar a emprendedores y a universidades que están metidas en la innovación radical.

Su finalidad es participar activamente en los nuevos descubrimientos que pueden  transformar el mundo y basado en ello desarrollar prototipos con aplicaciones militares.

Déjenme darles tres ejemplos del tipo de investigación y desarrollo que están generando: uno sobre lenguaje; otro sobre inteligencia artificial; y el último sobre energía:

El primero se trata de traducción automática precisa: resulta que lanzaron en Irak en el 2005, su primer prototipo de un sistema computacional de traducción simultanea del árabe al inglés, con un nivel de precisión del 50%. Para finales del 2008 ya había alcanzado el 90% de exactitud y el objetivo es llegar en el 2011, a la extraordinaria precisión del 94%. Y a partir de ahí contar con la capacidad para desplegar, en sólo 100 días, nuevos sistemas de traducción simultánea en cualquier idioma.
Al igual que un experto traductor humano, este sistema funciona en base a la traducción no únicamente de palabras, sino, de conceptos e idiosincrasias  enraizadas en el idioma y su cultura, permitiendo así, comprender y traducir el significado preciso de la oración.

El perfeccionamiento de esta nueva tecnología, cuando sea aplicada al mundo civil, creará la primera verdadera lengua universal, dónde cada quien hablará en su propio idioma y el otro lo escuchará y responderá en su propio idioma.

Otro importante avance sobre el cual están trabajando son las computadoras cognoscitivas. Estas computadoras aprenden, razonan y actúan en base a su experiencia con el soldado, para ayudarlo a responder inteligentemente a nuevos acontecimientos imprevistos.

El proyecto de “asistentes personales que aprenden” ya está en operación en Irak, y ha demostrado ser extremadamente útil en el apoyo a soldados en situaciones de fatiga.
En el mundo civil veremos surgir en unos años, asistentes personales que aprenden, y que se convertirán en nuestros mayordomos cibernéticos apoyándonos en nuestro trabajo, salud y esparcimiento.

Finalmente, hablemos un poco acerca de la energía alterna: El gran general Napoleón Bonaparte decía que un ejército se mueve por el estómago. Hoy se tendría que añadir que también se mueve por la energía. Y es por eso que hoy hay tanto interés por parte del ejercito Norteamericano en reducir su dependencia del petróleo, que representa un verdadero dolor de cabeza logístico transportarlo.

Actualmente ya van muy avanzados con el desarrollo de  celdas fotovoltaicas de muy alto rendimiento, que utilizan la energía solar para alimentar, vehículos, aviones y sistemas de comunicación.
En un futuro, es muy probable que veremos al ejercito de Estados Unidos desplegar inmensas granjas de paneles solares suspendidas en el espacio, arriba de la atmósfera terrestre, donde las celdas fotovoltaicas estarán expuestos al sol las 24 horas del día. Se piensa que esta energía acumulada podrá ser transmitida a estaciones terrestres mediante el uso de rayos infrarrojos y que a partir de ahí se podrá distribuir rápidamente para alimentar su extensa estructura logística.

Este es obviamente, un escenario más lejano. Sin embargo, dados los grandes adelantos científicos y tecnológicos puede ser factible. Y si se diera, y se aplicará al mundo civil, cambiaría radicalmente nuestra calidad de vida, al contar con una fuente de energía abundante, limpia y sustentable.

Qué te parece???

Nota: He incluido en la página una liga para bajar el reporte ejecutivo de DARPA.

Clip: Sabias que…

Te invito a ver este clip sobre como las cosas están cambiando cada vez más rapidamente.

Un ejemplo que se me hizo muy ilustrativo es que en una carrera universitaria de cuatro años, en el tercer año de estudio, lo que aprendiste en el primer año sera obsoleto.

Enjoy.

La revolución genética. Expectativas de vida en el 2023

Basé el podcast de esta semana en el último libro de Ray Kurzweil, Transciende: nueve pasos para vivir bien eternamente. En él nos ofrece una fascinante visión de cómo se fundirá la tecnología con la biología durante este siglo.

Aquí está la liga al podcast: cómo será nuestra vida en el 2023.

A continuación está la transcripción.

Pregunta: En los últimos 40 años que tanto ha bajado el costo y mejorado la eficiencia de los sistemas de cómputo:

  • 10 mil veces
  • un millón de veces
  • mil millones de veces

Respuesta: mil millones de veces.

Para visualizarlo, imagínate una computadora IBM de los años sesentas: pesaba muchas toneladas, ocupada varios cuartos, y costaba lo equivalente a 11 millones de dólares. Hoy la computadora en tu teléfono celular es un millón de veces más pequeña, un millón de veces más barata y miles de veces más poderosa.  Esto nos da una mejora en precio-eficiencia de mil millones de veces. Y el proceso de mejora se esta acelerando.

En los próximos 25 años veremos otro avance de mil millones de veces en  precio-eficiencia. Sólo que esta vez no se limitará únicamente a las tecnologías de la información y a los aparatos, sino, ahora también será aplicable a la salud y a nuestra biología.

Tomemos por ejemplo lo que costó secuenciar el programa base de la vida; el genoma humano. La primera corrida costó, mil millones de dólares, hoy una corrida cuesta $350 mil, y en menos de 10 años costará menos de mil dólares.

El Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen) acaba de anunciar, esta semana, que ya descifró el mapa del genoma mexicano, y que nos servirá para diagnosticar y tratar mejorar obesidad, diabetes, hipertensión, cáncer y enfermedades infecciosas.

Para entender mejor la genética, sirve comparar la estructura de una célula con una computadora. Bajo esta óptica, cada célula esta compuesta 23,000 mini programas de cómputo llamados genes.

Hoy, por la primera vez en la historia de la humanidad, y en los años por venir, vamos a poder empezar a reprogramar nuestras células, para mejorar en forma exponencial nuestra expectativa saludable de vida.

Tomemos por ejemplo, los genes receptores de insulina y grasa en las células. Resulta que su función biológica responde perfectamente a las necesidades de nuestros antepasados cavernícolas, porque ayudaban a generar reservas de grasa en sus organismos, para hacer frente a los frecuentes periodos de hambruna que atravesaban.

Hoy, sin embargo, vivimos en un mundo muy diferentes, y estos genes que le indican a nuestras células acumular toda la grasa posible, están generando un serio problema de salud, conocido cómo la obesidad.

Recientemente, La Universidad de Harvard realizó un estudio en el cual “apagó” los genes receptores de insulina y grasa en unos ratones de laboratorio. Y los resultados fueron sorprendentes. Al apagar el gene, estos ratones tenían mas apetito que los ratones normales, pero nunca engordaron. Y, aunque acumulaban 75% menos grasa corporal que sus contrapartes, no estaban ni flacos y ni desnutridos, sino todo lo contrario; estaban fuertes y sanos, y además no les daba ni diabetes, ni infartos. Y si esto fuera poco, se aumento su tiempo de vida en relación a los ratones común y corrientes, en 20%.

Y hoy, ya  hay varias empresas farmacéuticas trabajando día y noche para traer al mercado humano, este tipo de adelantos científicos.

Ahora, transportémonos al 2023. Hay expertos que estiman que para este año ya podremos reprogramar nuestra salud, prendiendo o apagando diferente procesos en nuestras células. La genómica nos permitirá ver las estructuras genéticas con mucha mayor precisión, permitiendo perfeccionar terapias para prevenir y tratar enfermedades en forma personal e individual.
Otro tecnología que ya existe hoy, y que revolucionará la salud en el futuro, son los robots submicroscópicos llamados nanobots. En la actualidad ya se están experimentando en ratones el uso de pequeños aparatos del tamaño de células sanguíneas, que corren por su venas y los curan de la diabetes.

Recuerden lo que les dije al principio, estos adelantos serán mil veces más poderosos en una década y un millón de veces más poderosos en dos. Y que al mismo tiempo que aumentan en poder también  se reducirán en tamaño. Esto es; en 20 años estos adelantos, no sólo serán un millón de veces más poderosos, sino también serán 10,000 veces más pequeños.

Y es por eso se estima que en un par de décadas estos nanobots podrán estar circulando por nuestros cuerpos realizando las mismas funciones que nuestras células, sólo que con mucha mayor precisión y eficiencia. Estas nuevas células rojas llevarán oxígeno a nuestros órganos y tejido en forma más eficaz que nuestras células orgánicas, mientras que las células nanorobóticas blancas  serán capaces de destruir invasores patológicos con mayor rapidez y exactitud.

También se estima que para el año 2023 se habrán perfeccionado las terapias en base a células madres y se podrán tomar células de nuestra piel y transformarlas en cualquier tipo de células jóvenes que queramos, para poder regresarlas a nuestro cuerpo y rejuvenecer nuestro sistema inmunológico y órganos vitales como el corazón, hígado y páncreas.

Fascinante, ¡verdad!

Poema Adiós Mamita, adiós

Mañana es el día de las madres y hoy estoy pensando en mi Mamá.

Ella falleció hace un poco más de un año, y al iniciar el 2008 le escribí este poe.

Hoy, quiero compartirlo contigo. Si todavía tienes a tu Mamá aquí contigo, ve y dale un fuerte abrazo y agradécele desde el fondo de tu corazón haberte dado a luz.

Si, como yo ya no está contigo, te comparto este poema de mi corazón, con la esperanza que te guste. Aquí esta la liga al audio: Adiós Mamita, adios

Un fuerte abrazo,

January 1, 2008

Goodbye Mommy

2007 is over and you are gone.
I’m sad.
I miss you.
I want to write you a poem to commemorate this day that start a new year, leaving behind the year you went.

You had a way of making those around you feel special.
Thanks.
You know I loved you.

Today that you are no longer with us I have a longing in my heart.
Yes, I miss you.
And today I want to feel the weight of your absence.
The sadness of the loss.
Knowing that you are gone.
Goodbye Mommy.
Goodbye.

I thank life for having had you… and for you having had me…
My blood.
My flesh.
My heart.
Thank you.

Parting is such sweet sorrow.
Isn’t it!

I will always remember your laughter.
…how you loved to laugh.

You brought out the best in me.
Thank you.

Today that you are gone a piece of me has gone with you.
I miss you…

But life goes on.
As it should.
For death give space to life…
And it is good.

I will miss you.
But in the missing I will cherish the beauty of your life.
The pleasure of your being.
The sparkle in your eye.
The laughter from your lips.
Goodbye.
Goodbye.
Goodbye.

I wish you peace and love and joy.

So go.
Soar.
And I will wave farewell.

Farewell my beloved Mommy.
This is my goodbye.
I love you.
Rest in peace.

Mc

Sólo tú puedes acabar con la influeza humana

El podcast de esta semana tiene que ver con  la contingencia de influeza humana que estamos viviendo en México. Aquí esta la liga para escucharlo: Sólo tú puedes acabar con la influenza humana por Mac Kroupensky

¿Cuánto influye en nuestra felicidad situaciones cómo, si somos ricos o pobres, jóvenes o viejos, atractivos o normales o incluso contingencias como la que estamos viviendo en este momento?

  • 10%
  • 30%
  • 50%

Resulta que después de extensos estudios científicos se ha determinado que sólo el 10% de nuestra felicidad depende de nuestra situación o posición. Por lo tanto, si basamos nuestra dicha en cosas materiales y exteriores, es muy difícil que alcancemos la verdadera felicidad.

El estudio arroja que el 50% de nuestro nivel de felicidad es determinado por aspectos genéticos y hereditarios. Esto es, cada uno de nosotros nacemos con una serie de predisposiciones fijas hacia la felicidad. Por ejemplo, algunas personas nacen con una predisposición a engordar fácilmente, y otras mantienen su peso independientemente de lo que comen. Y es lo mismo con nuestro nivel fijo de felicidad. Algunas personas son naturalmente más optimistas, y menos propensas al estrés que otras.

Sin embargo, resulta que independientemente de nuestra predisposición, tenemos un gran poder sobre nuestro nivel de felicidad. De acuerdo a este estudio, el 40% de nuestra felicidad la determinamos en base a nuestra actitud y nuestros hábitos. Entonces, contrario a lo que muchos pensamos, sólo un porcentaje muy bajo de nuestra felicidad es determinado por las circunstancias de nuestra vida, cómo si somos ricos o pobres, jóvenes o viejos, atractivas o normales, o casados o solteros o divorciados, o por la contingencia del momento.

El punto de partida para alcanzar una felicidad profunda y duradera, es aceptar este descubrimiento científico y a partir de ahí, empezar a trabajar sobre los aspectos que realmente tienen una incidencia profunda sobre nuestra vida. Esto es, hay que reconocer, que no podemos cambiar quienes somos y que cambiar las circunstancias de nuestra vida, no es fácil. La gran noticia es, que sí es posible controlar el 40% del nivel de nuestra felicidad, en base a cómo enfrentamos diariamente la vida. Entonces, cuales son las actividades que diferencian a la gente más feliz, de la gente menos feliz. Te invito a leer atentamente la siguiente lista:

  • La gente más feliz, dedican mucho tiempo a su familia y a sus amigos. Cultivan y disfrutan de las relaciones humanas.
  • Son personas agradecidas y lo expresan fácilmente.
  • Normalmente son los primeros en ofrecer ayuda a compañeros y a extraños.
  • Ven el futuro con optimismo.
  • Disfrutan los pequeños encantos de la vida y tratan de vivir en el presente.
  • Hacen ejercicio cada semana, incluso algunos lo hacen diariamente.
  • Poseen valores, creen que su vida vale la pena y desarrollan un sentido de vocación.
  • Y al igual que todos, la gente más feliz también sufren de estrés, de la crisis y de las tragedias.

Sin embargo, lo que los distingue es su aplomo y su fuerza ante la adversidad. Y es aquí, dónde quiero convocar a cada uno de nosotros. Hoy estamos frente a un momento de adversidad. Y hoy más que nunca el mundo necesita de nuestro optimismo, fuerza y felicidad.

Aunque ni tu ,ni yo, provocamos esta epidemia, hay mucho, muchísimo que podemos hacer para ayudar a remediarla.

Empieza por aprovechar este momento de turbulencia para estar más cerca de tus seres querido y amigos. Diles cuanto los quieres y ayúdales a estar serenos.

Por otro lado, ocúpate de que libremos esta epidemia lo antes posible. Escucha y acata las indicaciones del secretario de salud. Evita lugares concurridos, usa tapa boca, lávate mucho las manos y si te sientes enfermo acude inmediatamente al doctor.

Otros de los aspectos fundamentales de la felicidad es ver el futuro con optimismo. Estamos viviendo un momento crítico, es la verdad. Pero hay que ser optimistas hacia el futuro. Por eso es tan importante tomar en serio el momento actual. Se que la amenaza de perder ingreso por el aislamiento es desagradable. Pero veámoslo a través de los ojos del optimista.

Tu, yo, cada uno de nosotros, somos los únicos que podemos acabar con esta epidemia. Siéntete fuerte, importante, y trascendente. Este es tú momento. Hay que crecer al reto y enfrentarlo con sabiduría y alegría.

Seamos generosos. Pensemos en nuestros seres queridos, en nuestra ciudad, nuestro país y el mundo. Enfrentemos con decisión la amenaza de la influenza porcina.

Si te encuentras sano, y no tienes que salir, no salgas, no te prestes a convertirte en un instrumento de la red de contagio.

Te acuerdas, que hace un par de semanas hablé acerca de las redes sociales en negocios. Y explique que teníamos que tomar muy en serio su fuerza exponencial, y di el siguiente ejemplo: si tu tienes 50 contactos, a través de ellos puedes llegar a 5,000 personas y a través de ellos alcanzas a más de un millón. Y es exactamente lo mismo con el virus. Y es por eso que es tan preocupante; porque si no nos cuidamos, se va a propagar en forma exponencial.

Ahora, si todos lo tomamos en serio, la buena noticia es que controlar esta epidemia, en este momento, no es tan difícil. Pero tenemos que entender que la única forma de hacerlo, es si tu y yo hacemos nuestra parte. Porque el virus requiere de nosotros para propagarse. No le demos la oportunidad. Tomemos las precauciones debidas y extingámoslo de una vez por todas.